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Sommaires de la revue du praticien
oxygène
Histoire de la médecine
Un médecin à l'épreuve du temps
Jean Deleuze le 20-01-19

Livre. Au temps de Galien, un médecin grec dans l'empire romain. Sous la direction d'Annie Verbanck-Piérard, Véronique Boudon-Millot et Danielle Gourevitch, Somogy Éditions d'art / Musée royal de Mariemont, 2018, 384 pages, 39 €.

Cet ouvrage pluridisciplinaire, édité à l'occasion d'une exposition qui s'est tenue en 2018 au Musée royal de Mariemont en Belgique, est une petite merveille tant par la qualité de ses auteurs (plus de 25) que par sa très belle iconographie. Galien, grec né à Pergame en 129 qui fut médecin des gladiateurs (cela le familiarisa avec la traumatologie…), s'installa à Rome en 162 où son succès fut immense et où il devint même le médecin de l'empereur Marc-Aurèle (mais il soignait tout le monde, des puissants jusqu'aux esclaves), ce qui lui valut la haine féroce de certains de ses collègues. Délaissant les différents courants médicaux qui s'affrontaient, il ne se référa qu'à l'oeuvre d'un seul maître, Hippocrate, dont il livrera de nombreux commentaires. Ses écrits sont considérables puisqu'à eux seuls ils représentent "près du huitième de la totalité de la littérature grecque conservée d'Homère au début du IIIe siècle de notre ère", un corpus qui s'est encore enrichi de la découverte récente d'un traité magnifique que l'on croyait disparu Ne pas se chagriner où Galien raconte les pertes irréparables qu'il a subies lors du grand incendie de Rome en 192 et comment il a tenté de surmonter cette épreuve. Son oeuvre couvre tous les aspects de la médecine de son temps – de la pharmacologie à la physiologie, de la clinique à l'anatomie – mais elle est aussi un formidable miroir de la société romaine. La fortune critique du corpus galénique fut immense, à Alexandrie, à Byzance et dans le monde arabe qui ne cessa de le traduire et de le commenter avant de nous le transmettre. Au Moyen-Âge et jusqu'à la Renaissance, Galien incarna l'autorité médicale…