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Sommaires de la revue du praticien
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Histoire de la médecine
Quand un médecin prit le pouvoir
Jean Deleuze le 20-06-17

"Le médecin qui voulut être roi. Sur le traces d'une utopie coloniale". Par Guillaume Lachenal, Seuil "L'univers historique", Paris, 2017, 356 pages, 24 €.

Guillaume Lachenal avait consacré un premier livre, très bien documenté, à un épisode controversé de la médecine coloniale qui avait voulu éradiquer la maladie du sommeil en traitant, autoritairement et préventivement, les populations africaines par des injections de lomidine. S'il avait bien montré combien l'amélioration de la situation sanitaire était un objectif important de la pacification coloniale, il s'était – nous semble-t-il – moins attardé sur le fait, qu'indépendamment du contexte où elle se déploie, la santé publique a aussi sa propre logique (v. La Revue du Praticien, décembre 2014). Cette critique s'efface complètement avec cette seconde étude qui révèle l'histoire oubliée de Jean-Joseph David, un médecin des troupes coloniales dont le pouvoir et les initiatives…