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oxygène
Bon usage des traitements médicamenteux dans les troubles anxieux
Cécile Corfdir, Antoine Pelissolo le 20-11-19

Indications très limitées pour les benzodiazépines, plus larges pour les antidépresseurs.

Si le traitement des troubles anxieux repose surtout sur des approches non médicamenteuses, la pharmacothérapie reste une stratégie utile dans bien des situations. Le maniement des médicaments dans ces indications est cependant difficile, avec un rapport bénéfice-risque variable selon les classes pharmacologiques et les diagnostics. Nous évoquerons ici successivement les trois familles de psychotropes utilisables dans les troubles anxieux (les benzodiazépines, les autres anxiolytiques et les antidépresseurs), avant de définir les principales indications par pathologies.

Benzodiazépines
Anxiolytiques de référence, les benzodiazépines sont les psychotropes les plus prescrits en France, même si leur consommation a sensiblement diminué au cours des dernières années. Si l'on s'en tient aux recommandations et aux autorisations de mise sur le marché (AMM), les indications des benzodiazépines dans les troubles anxieux sont limitées : états d'anxiété et de stress aigus, et troubles de l'adaptation avec anxiété (anxiété réactionnelle), quand on peut penser que la durée de l'épisode sera brève, ce qui est un pronostic souvent difficile à établir. Car, au-delà de leurs effets anxiolytiques à court terme, les inconvénients l'emportent à long terme : troubles mnésiques et attentionnels, risques de chute chez les sujets âgés, et surtout développement d'une dépendance avec syndrome de sevrage. Il est donc essentiel de concevoir toute nouvelle prescription de benzodiazépines comme une séquence de courte durée, de quelques jours à quatre semaines au maximum, en informant le patient de cette "durée déterminée" à ne pas dépasser et sur les risques d'une consommation prolongée. Une information précise sur les risques en cas de conduite…